Monte Carlo e o destinație extravaganta, opulenta și costisitoare, vizitatorii gasind acolo un mix turistic deosebit de spectaculos și atragator. Micul Principat Monaco – incluzand Monte Carlo – e o expresie a luxului, a jocurilor de noroc și a vacanțelor scumpe, dar e și o destinație romantica și un loc cu peisaje absolut fabuloase, care-ți taie respirația.

O calatorie la Monaco, chiar de scurta durata, fiind de-ajuns și o singura zi pentru a te simți patruns de spiritul locului, te transpune intr-o lume de poveste. Cu prinți, prințese, povești de iubire fulminante, mașini de lux cu mulți cai putere, bancheri, celebritați și alte atribute ale lumii bogate. Dincolo de costurile mari ale vieții la Monte Carlo, sunt cateva lucruri gratuite pe care le poți face ca turist daca ajungi prin zona și exploatarea la pas a micului stat e cel mai accesibil și potrivit.

Principatul Monaco, situat pe Coasta de Azur, format dintr-o plaja lunga strajuita de dealuri stancoase, este al doilea cel mai mic stat, dupa Vatican, și in același timp este cea mai dens populata țara din lume. Administrativ, statul Monaco este imparțit in patru zone – Monaco Ville, orașul vechi cu straduțe inguste și cochete, La Condamine, partea nord-vestica care cuprinde și zona portuara, Monte Carlo, zona cea mai mediatizata, turistica și rezidențiala și Fontvieille, o zona recent dezvoltata, luxoasa și exclusivista.

Monarhia principatului aparține de mai bine de șapte sute de ani Casei Regale Grimaldi, Albert al II-lea de Monaco, fiul al Prințesei Grace, fiind, in prezent, conducatorul statului. Principatul Monaco nu are o armata a lui, ci doar o flota navala de coasta, insa siguranța naționala este asigurata de Franța și Statele Unite ale Americii. Poliția statului Monaco numara aproximativ 300 de persoane și este cea mai numeroasa din lume, raportata la numarul populației, Monaco fiind un stat cu o siguranța naționala la nivel inalt.

Un aspect interesant al acestui stat e faptul ca localnicii sunt minoritari in propria țara. Doar un procent de 16% din populație este reprezentat de monegaști. Fenomenul este explicabil in ideea in care statul este considerat un paradis al taxelor, nefiind impuse impozite persoanelor fizice, fapt care a atras dupa sine stabilirea in micul principat a unui numar considerabil de oameni bogați, miliardari care obțin venituri din activitați desfașurate in alte țari, insa au aici cel puțin o proprietate. Se zice ca Monte Carlo e o destinație pe care nu o rateaza nicio mare celebritate a lumii.

Monte Carlo, deși confuzia este extrem de frecventa, nu e capitala micului stat (aceasta este Monaco), ci zona cea mai populara a acestuia, recunoscuta pentru cladirile moderne, impozante, pentru celebrul Cazinou de la Monte Carlo, pentru cursele de Formula 1. Raliul Grand Prix Monaco este singura cursa care se ține pe strazile unui oraș și are loc in Monte Carlo din 1911, fiind spectaculos datorita strazilor inguste, curbelor stranse și tunelului celebru care a creat, de multe ori, probleme piloților.

Cu toate ca este o țara extrem de scumpa, Principatul Monaco este ușor de vizitat, fiind accesibila din orice zona a Coastei de Azur. Se ajunge ușor cu autobuzul de la Nice, așa cum am facut și eu, candva, intr-o zi de vara, cand mi-am lasat pașii și privirile sa hoinareasca o zi intreaga pe strazile acestei bijuterii a Europei. La Palatul Regal, aflat pe coama unui deal, am ajuns la pas, parcurgand straduțele cochete și aleile luxuriante ale gradinii regale. Vizita in interiorul Palatului se face contra unei taxe, insa acesta poate fi admirat de la exterior, se poate urmari schimbarea garzilor care are loc in fiecare zi la ora 12, iar aleile gradinii ii poarta pe vizitatori in locuri care ofera priveliști spectaculoase ale principatului, ale portului sau cartierelor elegante. Palatul Regal e reședința conducatorului statului, fapt care impune o anumita decența, pastrare a liniștii, lucruri firești, de altfel.

La baza gradinilor regale se afla și Catedrala de Monaco care adapostește mormantul prințesei de suflet a principatului, Grace Kelly – Prințesa Grace și a consortului acesteia, Prințul Rainier. Catedrala princiara deține o impresionanta orga cu patru claviaturi, fapt care contribuie semnificativ la calitatea și spectaculozitatea concertelor organizate.

Muzeul de Oceanografie este unul dintre cele mai cunoscute atracții turistice ale statului Monaco, fiind considerat unul dintre cele mai frumoase acvarii din Europa. Cladirea in care se afla muzeul este situata pe o stanca care iese din mare și se inalța aproximativ 85 m deasupra nivelului marii.

Cazinoul din Monte Carlo, construit in 1863, este renumit atat pentru cladirea de-o frumusețe impresionanta care-l gazduiește, cat și pentru jocurile de noroc unde se pun la bataie sute de mii de euro zilnic. Interesant e faptul ca accesul la cazinou nu-l au decat cei care nu locuiesc in Monte Carlo. Oglinda Cerului strajuiește intrarea in cazinou, reflectand mereu frumusețea absoluta a vazduhului in continua competența cu apele azurii ale Marii Mediterane.

Gradinile Exotice care adapostesc mii de specii de plante ofera un exemplu al bunului gust și al eleganței, fiind un spectacol de maiestuoasa impletire a naturii cu arta umana. Decorurile sunt luxuriante, atenția la detalii, peisajul magnific de munte imbrațișat de mare, toate poarta amprenta aerului elegant al locului.

Portul cu ambarcațiunile somptuoase, Aleea Campionilor, Gradina Japoneza, Parcul Fontvieille, Cararea Sculptata, Muzeul Naval sunt alte cateva locuri pe care ați putea sa doriți sa le vizitați intr-o calatorie la Monte Carlo. Sau ați putea, pur și simplu, sa va lasați purtați de aerul luxuriant care plutește acolo, sa hoinariți pe strazile micului stat, studiind un stil de viața sau pur și simplu admirand priveliștile frumoase intalnite la fiecare pas, fara nevoia de marcare a obiectivelor turistice intr-un registru personal.

Ceea ce vinde cel mai mult Principatul Monaco este iluzia unei vieți luxuriante, fara griji și probleme, o viața boema și senina, presarata la fiecare pas cu flori și obiecte scumpe. Iluzia iubirilor de poveste, a visurilor implinite. Pentru a observa, neaparat detașat, o astfel de lume pe care o poți admira, dar nu atinge (desigur, nu e valabil pentru toata lumea), așa, ca un spectator care asista la un spectacol, dar nu face parte din el, o vizita la Monaco e un lucru care trebuie bifat pe lista unui calator. Și-apoi, de mers mai departe și de descoperit alte frumuseți fermecatoare ale lumii.

Femeie, mama, calator. Prin viața și prin lume, mereu pe drumul catre mine insami. Iubesc zborul in toate formele lui, bicicletele, oamenii și harta lumii. Cred in prietenie, in sentimente frumoase și-n momente impartașite… Visez, indraznesc, traiesc.