Bolile cardiovasculare pot fi definite ca fiind un spectru larg de afectiuni care au ca numitor comun cordul si vasele de sange. Acestea reprezinta principala cauza de deces la nivel mondial. Romania se situeaza in primele 3 locuri in Europa in ceea ce priveste mortalitatea datorata bolilor cardiovasculare.

Ca factori de risc pentru aparitia lor mentionam fumatul, obezitatea, diabetul zaharat, hipertensiunea si valorile crescute ale grasimilor in sange. S-a constatat ca evenimentele cardiovasculare la varsta medie afecteaza predominant barbatii. Se pare ca secretia de estrogeni protejeaza femeile pana la menopauza, dupa care riscul devine aproximativ egal pentru ambele sexe.

    Afectiunile cardiace sunt clasificate in mai multe categorii.

Boala coronariana ischemica semnifica perfuzie miocardica inadecvata datorata cel mai frecvent depunerii grasimilor in peretii arterelor care hranesc cordul (coronare). Boala arterelor coronare reprezinta denumirea generica utilizata pentru: angina pectorala stabila (dureri in piept), infarctul miocardic (necroza muschiului inimii).

Cardiomiopatiile sunt boli care afecteaza muschiul cardiac. Afectarea miocardului se poate datora consumului de alcool, bolilor coronariene, bolilor congenitale de cord, bolilor metabolice, hipertensiunii, valvulopatiilor, bolilor inflamatorii sau poate fi secundara unei afectiuni sistemice. Exista si cardiomiopatii pentru care nu s-a indentificat o cauza pana in prezent: cardiomiopatia dilatativa, cardiomiopatia hipertrofica, displazia artimogena de ventricul drept, cardiomiopatia restrictiva, si non-compactarea.

Insuficienta cardiaca congestiva reprezinta modificari structurale sau functionale la nivelul cordului care duc la pierderea functiei de pompa si prin urmarea la o perfuzie saraca la nivelul organelor.

Cardiomiopatia hipertensiva reprezinta modificarile cordului produse de persistenta unor valori crescute ale tensiunii arteriale timp indelungat.

Bolile inflamatorii cardiace implica in general muschiul cardiac (miocardul). Inflamatia poate cuprinde si tesuturile vecine de la interiorul cordului (endocard) sau exterior (pericard) sau, mai grav, poate afecta intreg cordul producand cresterea marcata a acestuia.

Valvulopatiile reprezinta boli care afecteaza valvele de la nivelul cordului. Exista patru valve la nivelul cordului (mitrala, tricuspida, aortica, pulmonara) care asigura curgerea sangelui intr-o singura directie astfel incat sa plece de la inima catre periferie.

In concluzie, bolile aparatului cardiovascular sunt complexe si reprezinta un spectru variat de afectiuni. In lipsa tratamentului, acestea au o cale finala comuna: insuficienta cardiaca.