Cand te gandesti la Grecia, probabil iti vin in minte locuri ca Atena, Acropole sau una dintre insoritele sale insule. Sigur, acestea sunt printre cele mai vizate destinatii, adunand, in fiecare an, milioane de turisti, atat din intreaga Europa, cat si de pe alte continente.

Insa, cand vine vorba de boema Republica Elena, e bine de stiut ca cele mai frumoase locuri nu sunt neaparat si cele intesate vesnic de vizitatori. Grecia abunda de sate inca nealterate de zgomotele orasului, de orase pescaresti autentice, de peisaje care inca isi pastreaza acea frumusete idilica. Numai in acele locuri te poti bucura pe indelete de traditiile grecesti, pastrate cu rigurozitate de catre grecii veseli si muncitori si, mai ales, de mancarurile traditionale, pregatite cu atata migala si pricepere de cate o Elena harnica si zambareata.

Un astfel de loc este si Volos, un mic orasel de provincie situat la marginea golfului Pagastic, la poalele muntilor Pilion. Aproximativ 300 de km nord de Atena si 240 km sud de Salonic, orasul este un mic petic de rai, unde, odata intrat, nu ai cum sa nu te lasi absorbit de energia pe care o emana.

Pe stradutele inguste si inghesuite nu ai cum sa te pierzi. Poate doar furat de frumusetea cladirilor colorate in nuante pamantii, ascunse dupa portocalii plantati la marginea drumurilor. La fel de impunator este si muzeul din oras, care detine o impresionanta colectie de obiecte unice in lume, printre care pietrele funerare din marmura, pictate si ornate intr-o maniera inedita. Merita vazut, in special daca esti pasionat de arheologia atat de bogata a Greciei Antice.

Dupa o portie de istorie si arhitectura, este timpul pentru felul principal. La propriu. Bucataria greceasca abunda in feluri de mancare proaspete si usoare, dar satioase si delicioase. Avand tarm la Mare Egee, orasul Volos si-a castigat reputatia de oras pescaresc, de aceea de pe mesele restaurantelor nu lipsesc niciodata pestele si fructele de mare, asezonate cu legume proaspat culese si deserturi specifice, ca iaurtul cu nuci si miere, baclavaua sau souvlaki. Micile restaurante pitoresti sunt aprovizionate zilnic cu ingrediente dintre cele mai proaspete.

Unul dintre locurile ideale pentru o plimbare linistita dupa masa este portul turistic din Volos, intesat, pe de-o parte, de corabioare de pescuit si, pe de alta parte, de iahturi moderne si stralucitoare. Discrepantele nu sunt, insa, deloc ostentative. Peisajul ramane unul de poveste, un un tablou in alb si albastru.

Localnicii din Volos sunt oameni linistiti si respectuosi. Barbatii sunt saritori, gata oricand sa faca pe ghizii si sa te ajute cu orice informatie ai avea nevoie. Femeile sunt, ca mai toate grecoaicele, foarte frumoase. Si extrem de cochete. Se imbraca simplu, in culori deschise, poarta putine bijuterii si zambesc. Mereu. Pur si simplu nu ai cum sa nu te simti bine in mijlocul unor asa oameni.

Asadar, daca vrei sa vezi Grecia si din alta perspectiva, din cea a unui localnic, de exemplu, si sa simti ca faci parte din comunitatea elena pentru o scurta perioada, recomand cu caldura vizitarea unui oras de provincie in locul marilor metropole. Numai in astfel de locuri poti sa surprinzi adevarata esenta a ceea ce este Grecia.