Afectiunile tiroidiene sunt frecvente la femeile aflate la varsta fertila. Se estimeaza ca aproximativ 2,5% dintre femeile insarcinate au hipotiroidie, situatie care afecteaza atat mama, cat mai ales fatul.

Hormonii tiroidieni sunt necesari pentru dezvoltarea fetala si neonatala

normala a creierului. Ei regleaza inmultirea si cresterea neuronilor, precum si formarea conexiunilor dintre acestia. Dezvoltarea creierului incepe intrauterin si dureaza pana la varsta de aproximativ 2 ani, timp in care orice deficienta a hormonilor tiroidieni poate duce la o deteriorare serioasa, structurala si functionala a acestuia.

Tiroida fatului isi incepe activitatea din saptamana 10-11 de viata intrauterina. Pana atunci, hormonii tiroidieni materni, transportati prin cordonul ombilical sunt esentiali pentru dezvoltarea normala a sistemului nervos central al fatului. Copiii care in primele 3 luni nu primesc de la mama suficienti hormoni tiroidieni nu ating capacitatea maxima de dezvoltare intelectuala data de potentialul lor genetic, avand un IQ cu atat mai mic cu cat deficitul de hormoni tiroidieni a fost mai mare. Daca dupa luna a 3-a tiroida fetala este anormala si deficitul de hormoni tiroidieni se mentine pe toata perioada vietii intrauterine, consecintele sunt mult mai severe, dezvoltarea sistemului nervos central este profund compromisa, copilul avand mixedem congenital si cretinism.

Este important de stiut ca hormonii tiroidieni circula in sange in 2 forme care se afla in echilibru: libera si legata de proteinele sangvine. Forma care traverseaza placenta este cea libera (fT4 = free T4). In timpul sarcinii creste cantitatea de proteine sangvine si, in consecinta, creste forma legata in detrimentul celei libere. Daca tiroida este normala, ea isi creste productia de hormoni si reuseste sa mentina fT4 in limite normale. Acesta este motivul pentru care in timpul sarcinii, chiar si la femei sanatoase volumul tiroidei creste. Daca insa tiroida este afectata (tiroidita cronica, deficit de iod, alte toxice), nu e capabila sa isi creasca productia si fT4 va fi scazut. Acelasi lucru se intampla la pacientele operate la care tiroida a fost extirpata total sau partial.

Este lesne de inteles de ce testarea functiei tiroidiene este obligatorie la toate gravidele. Tratamentul se face cu preparate care contin hormoni tiroidieni si care se administreaza dimineata, pe stomacul gol, cu 30 minute inainte de masa, in fiecare zi. Dozele se ajusteaza cu scopul de a mentine TSH si fT4 in limite normale. Daca pacienta lua deja tratament, pe perioada sarcinii dozele trebuie crescute cu aproximativ 25%.

Dupa nastere, copiii cu tiroida normala ai mamelor hipotiroidiene nu au nevoie de tratament. Nou-nascutii cu mixedem congenital insa au nevoie de tratament cu hormoni tiroidieni inceput cat mai precoce pentru o recuperare cat mai buna a sistemului nervos central.