Infarctul miocardic reprezinta ocluzia completa (astuparea) unui vas de sange care iriga miocardul (muschiul inimii), avand drept consecinta necroza (moartea) unei zone a miocardului si, implicit, pierderea functiei de pompa a acesteia. Zona de muschi necrozata variaza in functie de marimea si localizarea vasului ocluzat, precum si de timpul care se scurge de la

debutul simptomelor pana la interventia medicilor. Acest interval trebuie sa fie, in cazul unui infarct miocardic acut, de maximum 24 ore, insa ideal este ca pacientul sa beneficieze da asistenta medicala in primele 3 ore de la debutul evenimentului. Infarctul miocardic reprezinta o urgenta medicala majora, putand determina complicatii grave, chiar si dececsul pacientului, evolutia fiind influentata in mod semnificativ de rapiditatea initierii actului medical.

Elocvent in acest sens este cazul tanarului M.D., in varsta de 34 ani, agent de vanzari din Bucuresti, care s-a prezentat la medicul de familie acuzand dureri la nivelul pieptului, repetate de aproximativ o saptamana si insotite in ultimele 48 ore de dificultate in respiratie. Pacientul a fost indrumat de medicul de familie catre cardiolog, care, in urma unei discutii detaliate, a aflat ca simptomele pacientului debutasera brusc, cu 7 zile in urma, cu o durere violenta in piept, cu caracter de „gheara”, insotita de transpiratii abundente, cu durata de 30 minute. Ulterior, la cateva zile dupa acest episod, a aparut dispneea (dificultatea in respiratie), agravata progresiv, fapt ce l-a determinat sa consulte medicul. Motivele invocate de pacient pentru a justifica prezentarea tardiva la medic au fost varsta tanara (a negat posibilitatea de a dezvolta o afectiune grava), obligatiile de serviciu, precum si convingerea ca „inima nu doare”, teorie larg raspandita in randul populatiei si in mod evident gresita!

Factorii de risc care au favorizat aparitia acestei afectiuni severe la acest pacient tanar au fost fumatul (15-20 tigari/zi), valorile crescute ale colesterolului (280 mg/dl), antecedentele familiale importante si stilul de viata si regimul alimentar dezordonate.

Investigatiile efectuate de catre medicul cardiolog (electrocardiograma, ecografia cardiaca, analizele de sange) au stabilit diagnosticul de infarct miocardic recent, complicat cu disfunctie severa a pompei miocardice (consecinta fiind insuficienta cardiaca) si afectarea importanta a uneia dintre valvele inimii. Toate aceste complicatii au un impact major atat asupra starii generale si activitatilor curente ale pacientului (in special asupra capacitatii de efort), cat si asupra evolutiei si prognosticului pe termen lung. Din pacate, desi investigatiile cardiologice complexe sunt absolut necesare la acest tip de pacient, sansele de a mai salva o parte din zona de muschi cardiac afectata de infarct sunt minime. Abordarea ar fi fost cu totul alta in primele ore de la debut, fapt care subliniaza importanta recunoasterii rapide a simptomelor de catre pacient, precum si a raspunsului prompt al personalului medical.

Simptomele care ar trebui sa determine prezentarea de urgenta la medic (chiar si a pacientilor extrem de tineri) sunt durerea in zona pieptului cu caracter de „apasare” sau „gheara”, eventual iradiata in spate, umeri, brate, degete, baza gatului, posibil insotita de transpiratii sau dificultate in respiratie, debutata brusc, neinfluentata de miscarile respiratorii sau miscarile corpului .